Juegos Olímpicos Río 2016: la ciencia detrás de los deportes Inspire article

Traducción de Elisa López Schiaffino. Cómo la ciencia les ayuda a los atletas a triunfar.

Imagen de dominio público

Este año, un número récord de países compiten en número récord de deportes en los Juegos Olímpicos de Río de Janeiro (Brasil). Aunque el entrenamiento, el estado físico y el talento pueden determinar quiénes serán los ganadores, hay varios factores científicos que también pueden influir en el resultado.

Para los corredores, lo que principalmente les permite desempeñarse de la mejor manera es la última tecnología de los materiales de la pista de atletismo. A diferencia de los corredores aficionados, que dependen de la amortiguación y propulsión que les brinde el calzado deportivo, los corredores profesionales dependen de las ventajas que les brinde la pista de atletismo. Elegir los materiales adecuados de la pista es muy importante, ya que es necesario que esta absorba el impacto para evitar lesiones y que al mismo tiempo ofrezca una base estable para permitirle al atleta impulsarse hacia adelante.

Fuera de la pista de atletismo y dentro de la cancha, influye mucho la aerodinámica, que determina el tiro perfecto en algunos deportes, como el fútbol. Los jugadores emplean estrategias para hacer que la pelota se mueva de distintas maneras, y comprender el movimiento de los gases puede ayudarnos a entender el movimiento de la pelota en el aire. Los jugadores de tenis de mesa, en especial, son quienes más usan el efecto Magnus para intentar ganarles a sus adversarios: en un partido transmitido por televisión, una toma hecha desde arriba permite ver la trayectoria curva de los saques con diferentes efectos.

Aunque la física y la tecnología de los materiales de la pista de atletismo pueden ayudar a los competidores a triunfar, el entrenamiento y el esfuerzo son esenciales. Sabemos que hacer ejercicio físico es muy beneficioso, pero el porqué de esto no está tan claro. La investigación que se está llevando a cabo actualmente tiene por objeto precisar los cambios que se producen en los músculos cuando hacemos ejercicio y comprender cómo los músculos “saben” responder de manera diferente a los distintos tipos de entrenamiento. Los científicos también están investigando si la “memoria muscular” (la idea de que el ejercicio que hacemos hoy tiene efectos en nuestros músculos dentro de algunos años) existe realmente, y cómo funciona.

Disfrute de ver los Juegos Olímpicos. Ahora, mientras alienta a los deportistas de su país, puede pensar en la contribución de la ciencia y la tecnología a esas medallas olímpicas.

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