La web PhET Inspire article

Traducido por José María Cordobés. Physics Education Technology (PhET para sus usuarios) es un sencillo, pero muy poco significativo título de una web que ofrece, una amplia variedad de excelentes simulaciones interactivas de Física para estudiantes de Secundaria y de Universidad.

Creada en la Universidad de Colorado, PhET incluye simulaciones no sólo de Física, sino también de fenómenos físicos de Biología, Química y Ciencias de la Tierra. Hay también una sección de simulaciones matemáticas. El hecho de que la web tenga su origen en USA, no es problema ni siquiera por el uso de unidades, que son las del Sistema Métrico.

Las simulaciones de la PhET han sido diseñadas de modo que puedan ser traducidas fácilmente a otros idiomas. Ello explica que la mayor parte de las simulaciones estén disponibles en una asombrosa variedad de lenguas, desde el alemán, hebreo, checo y vietnamita hasta finlandés, griego y serbio. Uno puede utilizar todas las simulaciones, bien sea directamente, desde la website, o descargándolas en el ordenador.

La PhET es un excelente recurso y se actualiza frecuentemente (se pueden seguir las actualizaciones en Facebook y en Twiter), de modo que no se puede decir que está obsoleta o que sea difícil de utilizar. Explorar lo que es nuevo tiene su problema, ya que se pueden perder horas en esa tarea. En este momento, por ejemplo, en la sección “nuevas simulaciones” de la web tenemos, “isótopos y masas atómicas”, “estados de la materia”, “canales de membrana”, “gravedad y órbitas” y “fabrica una molécula”.

Una vez que se ha seleccionado una simulación, uno se encuentra con una serie de objetivos de aprendizaje, además de recursos para la enseñanza relacionados con la simulación, como por ejemplo, hojas de trabajo para los alumnos. Estos recursos didácticos han sido elaborados por profesores, y los que he visto, son de una gran calidad. Estos cuatro son mis favoritos.

  • Los “Estados de la materia: conocimientos básicos”, simulación dirigida a estudiantes de Primer ciclo de Secundaria (edades entre 11 y 12 años), que permite a los alumnos investigar los tres estados de la materia, y observar cómo la elevación y el descenso de la temperatura afecta a sustancias como neon, argon, oxígeno y agua, a la escala de su composición en partículas.
  • Estudiantes de 2º Ciclo de Secundaria (edades de 13 años o más) pueden usar la simulación “Propiedades de los gases” para averiguar las modificaciones que experimentan el volumen, la presión, la temperatura y el peso de un gas, y descubrir cómo cada una de esas magnitudes, están relacionadas entre sí.
  • La simulación “Hockey en un campo eléctrico” aconsejable para alumnos de Primaria (10 ó más años), es un juego pero serio. Se trata de controlar la trayectoria de una partícula cargada (una “bola”) en un campo en el que se coloca un cierto número de partículas cargadas de uno y otro signo. Se puede variar la carga y las posiciones de las partículas cargadas, la masa de la bola, y el grado de dificultad, y escoger si uno desea ver o no las líneas de campo ó la trayectoria de la bola.
  • Usando la simulación “Laboratorio del condensador”, estudiantes de Segundo Ciclo de Secundaria y superiores (14 años ó más), pueden explorar la manera de trabajar de un condensador de láminas plano paralelas. Variando, por ejemplo, la separación entre las placas, o el área de cada lámina y el dieléctrico entre ellas, pueden observar los resultados sobre la carga, el campo creado dentro del condensador y el voltage y la energía almacenada. También pueden hacer cálculos cuando el voltaje aplicado se modifica. Una versión ampliada de esta simulación que figura en otro apartado, permite a los alumnos combinar dos o tres condensadores de diversas maneras y observar los efectos.

Los que se dediquen a la enseñanza de la Física, pueden visitar la Web, contando con que necesitarán una o dos horas libres. PhET es el mejor recurso gratuito de simulaciones interactivas en Física que yo he visto.

Detalles

URL: http://phet.colorado.edu

 




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